Je možné se při dnešním stavu techniky ubránit před fatálním nárazem asteroidu?

V této otázce má jasno řada hollywoodských filmů, které nám předvádějí likvidace nebezpečného asteroidu - vždy samozřejmě v poslední možné chvíli. Ale vážně: je možné se na toto katastrofu připravit a případně ji včas eliminovat? V současnosti je navrženo řada způsobů na zabránění srážky nebeského objektu se Zemí. Prvotním předpokladem ale je, že se o nebezpečí dozvíme včas - to znamená nejlépe několik desetiletí dopředu. V takovém případě jsou už dnes k dispozici prostředky, která by mohly za dlouhé časové období mírně pozměnit trajektorii letu a odklonit asteroid z jeho kolizní dráhy. (Ovšem je to složitější než odklonit peníze od partnerky!)

Asi nejjednodušším prostředkem by bylo namalovat část asteroidu bílou barvou a čest černou barvou. Rozdílné odrážení a pohlcování slunečního záření by vyvolalo nepatrné změny dráhy letu, které by se v dlouhém časovém období nasčítaly v dostatečnou odchylku. Tento postup je ale problematický u rychle rotujícího tělesa, kde by se nedosáhlo dostatečného efektu. Pro tento případ by bylo vhodné jiné využití tlaku slunečního záření: připojit ve vhodném místě (zřejmě v ose rotace) velkou sluneční plachtu, která by vykonala stejnou "práci". a vhodným natáčením by mohla být změna trajektorie aktivně usměrňována.